Andrew Mason : promoteur immobilier avec une approche éthique

28 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

Qu’est-ce ou qui était l’esprit qui a captivé Andrew Mason une nuit sombre et morne quand il a franchi la barrière entourant trois moulins à moitié abandonnés ? Cela peut ressembler à une sorte de mystère d’Edgar Allen Poe, mais l’idée que peut-être Henry Mason, qui a construit Victoria Mills près de Shipley dans le West Yorkshire au milieu du XIXe siècle, a eu une influence sur le projet de restauration est attrayante.

Qu’Andrew Mason, directeur général de Newmason Properties, ait pris le nom de sa femme lorsqu’il s’est marié en 1993 ne peut qu’ajouter à ce sentiment de fatalisme positif. Henry Mason, Andrew Mason, Newmason et peut-être un tailleur de pierre ou deux semblent avoir conspiré dans un projet unique d’une valeur d’investissement de 80 millions de livres sterling.

Henry Mason a construit ses usines de textile à l’époque victorienne lorsque ce secteur était florissant. L’employeur modèle, Sir Titus Salt, avait déjà établi son village unique de Saltire à proximité avec son approche innovante pour fournir un environnement sûr, bienveillant et positif aux travailleurs de l’usine. Titus Salt a construit des maisons et des rues portant le nom de ses onze enfants. Il a fourni une bibliothèque, des bains, des salles de lecture, des écoles, une église et un institut de mécanique pour ses travailleurs sur la base qu’un bon environnement de travail n’était pas seulement bon pour les individus mais aussi une bonne pratique commerciale.

Son influence sur l’industrie textile a été massive et se perpétue dans l’approche de Newmason du projet qu’Andrew Mason a lancé il y a à peine quatre ans. « Je suis flatté par la comparaison. Je ronronne comme un chat du Cheshire ici parce que cette entreprise de construction est merveilleuse. C’est incroyablement gratifiant de partir avec un plan et une idée et de la concrétiser. Titus Salt avait clairement une mission dans Saltire et notre mission sont maintenant similaires à bien des égards.

« Ma tante Mary travaillait à Victoria Mills et mon père s’en souvient très bien. Il travaillait comme menuisier et se souvient avoir nagé dans le canal ici ; marcher 14 miles pour gagner trois et six pence par exemple. Oui, les modes changent et son souvenir d’avoir été chargé transformer toutes les portes à six panneaux de Saltire en portes affleurantes qui ont maintenant été restaurées dans leur état d’origine est un bon exemple de la façon dont les modes changent et bouclent la boucle. »

Mais la propriété vit et ces moulins magnifiques et solides avec leurs immenses fenêtres et leurs hauts plafonds voûtés sont restaurés et préservés pour les générations futures. Ils ne fileront pas d’alpaga ou de coton, mais seront plutôt les demeures des nouvelles générations dans le cadre doux de l’histoire vivante.

« Les besoins et les demandes des gens changent avec le temps. Nous sommes passés de la fourniture de bains et de salles de lecture à un court de tennis, un sauna et une salle de sport, un bar à panini et je pense un environnement merveilleux, mais nous le faisons avec une conscience de ce que nous avoir ici. »

Le site, qui était un moulin en activité jusqu’aux années 1990, s’étend sur cinq acres et demi dans la zone tampon d’un site du patrimoine mondial. Les bâtiments eux-mêmes sont classés et il n’y a pas eu d’arrachement des anciens intérieurs. Au lieu de cela, les exigences de la planification moderne en matière de sécurité incendie et de santé et sécurité ont été intégrées sans compromettre la tradition. Les escaliers intérieurs en pierre subsistent; les piliers de support en acier maintiennent toujours le bâtiment et les nouveaux toits sont assortis d’une garantie de 150 ans qui met l’ensemble du projet en perspective.

« J’ai deux enfants, âgés de neuf et 11 ans, et je veux qu’ils puissent se tenir debout sur ce site et pouvoir dire » Papa a fait ça « . Nous sommes passionnés par ce que nous faisons. Nous nous engageons absolument à fournir la meilleure qualité à tous égards ici et cela signifie utiliser les bons matériaux comme le chêne et la pierre et les artisans qui sont fiers de leur travail. »

En effet, les relations d’Andrew Mason avec son personnel reflètent un ensemble de valeurs avec lesquelles Titus Salt se serait senti tout à fait à l’aise. « L’environnement est primordial. Si les gens sont heureux au travail, comme je le suis, ils seront fiers d’utiliser leurs compétences et d’élever le jeu au mieux de leurs capacités. Il s’agit de créer le bon environnement dans lequel les gens peuvent s’épanouir. Nous Je veux que les gens se sentent heureux de venir travailler. »

C’est très bien, disent les cyniques, vous parlez la parole mais qu’en est-il de la livraison ? Lorsqu’il s’agit de résultat net, lorsqu’il s’agit de profit, toute cette idéologie s’envole par la fenêtre, n’est-ce pas ? Pas pour Andrew Mason qui remplit le réfrigérateur du bureau tous les lundis avec une grande variété de collations et de boissons que son personnel se sert lui-même ; qui veille à ce que les travailleurs de la construction ne soient pas obligés d’utiliser des toilettes « thunderbox » désagréables et basiques sur le site, mais disposent plutôt d’installations décentes.

« Si vous traitez les gens avec respect, ils répondront à cela. Cela se voit très clairement dans les résultats, car nous avons très, très peu de jours de maladie et personne n’a quitté l’entreprise au cours des quatre dernières années depuis le début de ce projet. . »

Ce serait cependant une erreur de suggérer que le respect et une structure égalitaire sont une sorte d’échappatoire. Andrew Mason n’hésite pas à prendre des décisions difficiles et n’a pas peur des conflits. Ce qui est clair, c’est qu’il n’a pas besoin d’arrogance personnelle ou d’emphase pour faire ses preuves. Il est un exemple clair de l’adage selon lequel ce sont les plus humbles des hommes qui sont les plus grands contributeurs réels.

Selon l’estimation d’Andrew Mason, ce record enviable n’est pas spécifiquement dû à ses propres compétences personnelles, mais à l’ensemble du groupe de pairs qui existe autour de sa main-d’œuvre. Les gens lui parlent et bavardent ; ils le rencontrent tous les jours sur le site et partagent les scores de football ainsi que de nouvelles idées sur le développement. Cela a énormément plu à Andrew lorsque l’équipe d’évaluation d’Investors in People a révélé que la direction, le personnel, les sous-traitants et les fournisseurs partageaient tous la même vision positive de l’entreprise.

Andrew Mason vit son rêve à deux niveaux : il restaure et rénove les moulins qui ont entouré son enfance et il met en place une structure idéologique qu’il a réussi à remodeler alors qu’il était à la mode dans les années 1850 pour répondre à l’environnement commercial d’aujourd’hui.

« Tout est une question de renforcement positif. Lorsque nous travaillions sur Byron Halls à Bradford, nous étions très sensibles aux problèmes de diversité, nous sommes donc allés frapper aux portes des gens. Nous avons expliqué ce que nous faisions et pourquoi et nous avons visité la mosquée et travaillé des accords selon lesquels nous ne prendrions aucune livraison le vendredi afin qu’il n’y ait pas de problèmes de stationnement pour les prières du vendredi.

« Nous avons tous vu suffisamment d’antagonisme et de confrontation à l’époque du milieu des années 60, lorsque les gens étaient promus à l’incompétence et que la rupture des relations de travail s’est poursuivie jusqu’à l’hiver du mécontentement à cause de l’approche » eux et nous « . Je peux ‘ Honnêtement, je ne me souviens jamais avoir dit à qui que ce soit sur place de faire quoi que ce soit. Je leur ai demandé. Je n’ai jamais adopté le genre d’approche « Je suis le directeur général. Vous ferez ce que je dis », car cela rend les gens réfractaires. C’est beaucoup mieux vaut essayer de les faire venir et de montrer que vous vous souciez d’eux et que vous les respectez.

« Il y a un homme ici en ce moment dont la femme est, je le sais, sur le point d’être licenciée et cela va être difficile pour eux. Nous devons couper un peu de mou là-bas. Un autre gars étudie pour un MBA. Il obtient un congé d’études mais cela n’affecte pas son congé de vacances. S’il n’avait qu’un congé d’études, sa femme ne le verrait jamais et il a également le droit de passer du temps avec elle.

Dans le lexique Newmason, les valeurs d’une époque révolue sont préservées non seulement dans le tissu des bâtiments, mais dans l’immense bonne volonté et la loyauté apparentes de la main-d’œuvre. C’est révélateur qu’Andrew Mason ajoute : « il ne s’agit pas non plus d’altruisme. La bonne volonté se paye au décuple sur place.

« A 18 ans, j’ai travaillé sur des plates-formes en mer du Nord et j’ai appris des habitants de Glasgow, puis des usines de béton et plus tard dans des endroits comme le Costa Rica, le Chili, le Nicaragua et l’Afrique du Sud sur des projets de logements sociaux où j’ai vu le terrible sort d’une si grande partie de l’humanité. Je suis tellement reconnaissant pour ce que j’ai obtenu et réalisé ici.

« Nous créons quelque chose à Victoria Mills ; une communauté dans laquelle les gens veulent vivre et apprécient. Comme les Indiens rouges qui n’ont pas de mot pour « propriété », je me considère comme un intendant. Mon nom figure peut-être sur les titres de propriété, mais nous ne possédons pas vraiment ces propriétés. Nous protégeons le patrimoine industriel pour nos enfants et les enfants de nos enfants. Quoi que nous fassions aujourd’hui, cela affectera encore plusieurs générations et nous le laisserons dans un état plutôt meilleur qu’il ne l’était lorsque nous l’avons trouvé . »

L’immobilier, briques et mortier, a une solidité satisfaisante qui manque aux autres portefeuilles d’investissement. L’argent investi dans quelque chose d’aussi fondamentalement durable et essentiel doit être aussi sûr que des maisons – ou des moulins – entre les mains d’Andrew Mason.