Bière bien-aimée : les Allemands, les Yankees et la prohibition à Ann Arbor, dans le Michigan

Bière bien-aimée : les Allemands, les Yankees et la prohibition à Ann Arbor, dans le Michigan

10 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

Les Allemands ont longtemps apprécié et vénéré l’alcool. Lorsque le missionnaire irlandais Colomban a rencontré des Allemands pour la première fois au début du VIIe siècle, il est tombé sur un sacrifice rituel de bière.

Même après que les Allemands soient devenus chrétiens, la plupart des chefs religieux ont suivi la vision biblique de l’alcool comme faisant partie de la générosité de Dieu. Martin Luther aimait la bière et le vin : il s’enivrait occasionnellement et il utilisait les airs de chansons à boire populaires pour certains de ses hymnes.

Telle était la tradition derrière le pasteur missionnaire Frederick Schmid, qui est venu au Michigan en 1833 pour implanter des congrégations parmi les immigrants allemands de l’État. Mais Schmid, qui a fondé à la fois l’Église luthérienne de Sion et l’Église unie du Christ de Bethléem, a rapidement appris que d’autres ministres locaux avaient des attitudes beaucoup plus strictes envers l’alcool. Repoussés par la préférence généralisée pour les alcools forts et l’habitude de faire des virées ivres, beaucoup ont préconisé une interdiction pure et simple de boire.

En juin 1834, Schmid fut approché par un ministre presbytérien local. Schmid userait-il de son autorité pour persuader les Allemands d’Ann Arbor de suivre les principes presbytériens de tempérance, qui interdisaient non seulement l’alcool mais aussi le café et le thé ?

Schmid répondit qu’il n’était pas nécessaire qu’un chrétien se soumette à un tel joug. Les gens avec le Saint-Esprit en eux ne boiraient pas trop et n’abuseraient pas des dons de Dieu. Jésus, a ajouté Schmid, a bu du vin.

Le choc des cultures qui a commencé ce jour-là durera près d’un siècle. Les Allemands sont arrivés à Ann Arbor au milieu d’un grand mouvement de tempérance parmi les Américains de souche, qui culminera avec la prohibition nationale en 1920.

La plupart des colons allemands voyaient les choses comme Schmid. Leur attitude est inscrite dans la constitution de l’église Bethel de Freedom Township, dans laquelle seule la consommation excessive d’alcool est condamnée. Dans le cimetière se trouve une pierre tombale avec la date « 31 février ». Selon l’ancien pasteur Roman Reineck, les familles d’agriculteurs rendaient visite au tailleur de pierre pendant qu’il travaillait. Ils apportaient du cidre dur ou du vin, et à la fin de la journée, la date n’avait pas d’importance.

Dans les townships, où les Allemands étaient majoritaires, une telle socialisation était peu préoccupante. Mais l’amour des Allemands pour l’alcool était un problème beaucoup plus important à Ann Arbor. Entre 1868 et 1918, les annuaires municipaux enregistrent 221 lieux différents de distribution d’alcool, dont plus de la moitié appartiennent à des Allemands américains.

Edith Staebler Kempf (1898-1993) a raconté des histoires sur le saloon du XIXe siècle dirigé par Charlie Behr. Des professeurs, des avocats et des fermiers allemands aisés s’y rendaient. Behr a également servi de la nourriture et, selon le récit de Kempf, il n’y a jamais eu de chahut.

Les Yankees – des Michigan dont les familles étaient venues de la Nouvelle-Angleterre ou de l’État de New York – auraient peut-être ignoré les Allemands qui vendaient de la bière à d’autres Allemands. Mais la population étudiante d’Ann Arbor était une autre affaire. La plupart des étudiants de l’UM de l’époque venaient de familles yankees et ont grandi dans des maisons méthodistes, baptistes ou presbytériennes, où l’abstinence était imposée. Seuls à Ann Arbor, certains se sont délectés de leurs nouvelles libertés, y compris la liberté de boire.

Au début, l’Université du Michigan surveillait de près les étudiants. Ils vivaient sur le campus, avaient un couvre-feu à 21 heures et devaient se rendre à la chapelle obligatoire deux fois par jour pour entendre les sermons donnés par les membres du corps professoral, qui étaient pour la plupart ordonnés du clergé protestant.

Cela a changé lorsque Henry Philip Tappan a pris la relève en tant que président de l’université en 1852. Tappan avait visité des universités de recherche en Prusse et il a commencé à recruter des professeurs sur la base de bourses d’études et non d’affiliations religieuses. Tappan a également supprimé le dortoir de l’université parce qu’il voulait que les étudiants soient plus indépendants et vivent hors campus, comme les étudiants en Europe.

Tappan lui-même buvait du vin avec ses repas, et il se fichait de savoir si les étudiants buvaient de la bière. Il s’est prononcé contre les spiritueux distillés, mais cela n’a guère satisfait les professeurs et les régents les plus conservateurs.

Libérés de l’autorité des parents et de l’université, les étudiants se sont tournés vers l’enfer alcoolique. En 1856, des foules d’étudiants ont attaqué les débits de boissons allemands pendant la «guerre hollandaise». Le conflit a commencé lorsque Jacob Hangsterfer a expulsé deux étudiants tapageurs de sa brasserie. Ils sont revenus le lendemain soir avec des amis armés de couteaux et de gourdins. Lorsque Hangsterfer a refusé de leur servir des boissons gratuites, les étudiants ont ouvert des fûts et des tonneaux et détruit des meubles et du verre.

Peu de temps après, six étudiants ont grimpé par une fenêtre de l’hôtel et du salon d’Henry Binder et se sont servis des boissons préparées pour un bal allemand. Binder n’a pu attraper qu’un seul des étudiants et l’a retenu en otage. Les autres ont reçu des renforts du campus. Lorsque Binder a exigé 10 $ pour les rafraîchissements volés, les étudiants ont attaqué avec des béliers. Les murs de briques cédant, Binder lança son énorme chien sur les étudiants. Mais les chiens des étudiants ont tué le chien de Binder. Ensuite, les étudiants sont allés chercher les mousquets qu’ils utilisaient dans les exercices militaires – à ce moment-là, Binder a sagement libéré son captif.

Appelé sur le tapis par les régents, Tappan a souligné les exigences continues de l’université en matière de fréquentation quotidienne de la chapelle et de l’église du dimanche, ainsi que d’autres preuves d’un corps étudiant moral. Il a également appelé à l’application d’une nouvelle ordonnance municipale interdisant la vente d’alcool aux mineurs et aux personnes en état d’ébriété. Mais l’année suivante, un ancien élève meurt après avoir bu au saloon de Binder et dans la chambre d’un ami.

Tappan s’est joint aux citadins soucieux de la tempérance pour faire pression sur le conseil municipal pour qu’il accepte de manière informelle qu’aucun permis d’alcool ne soit accordé à l’est de Division Street, créant une «ligne sèche» pour protéger la zone du campus. Mais Tappan a perdu des points avec les régents lorsqu’il a refusé de prendre une promesse de tempérance personnelle. Bien qu’il ait élevé l’université au niveau national, décuplant les inscriptions, jetant les bases des écoles de droit et d’ingénierie, et bien plus encore, les régents étaient plus préoccupés par ses défauts moraux perçus. Ils l’ont renvoyé en 1863.

À la place de Tappan, les régents ont nommé un ministre méthodiste et professeur de latin, Erastus Haven. L’église presbytérienne a accueilli l’inauguration de Haven. Lors de la cérémonie, un régent a tenu à détailler le comportement « pécheur » de Tappan.

Le président Haven, cependant, n’a pas eu plus de chance pour freiner les étudiants tapageurs de la ville. En 1867, il informa la Ladies Library Association qu’Ann Arbor était « déshonorée dans tout le pays » en tant que « lieu de réjouissances et d’ivresse ». En 1871, piqués par des bagarres, des chahuts nocturnes et des farces destructrices, les électeurs d’Ann Arbor ont élu maire un membre du corps professoral de l’université. Silas Douglas a rapidement demandé au maréchal de la ville d’avertir les saloons qu’une ordonnance de fermeture du dimanche longtemps ignorée serait appliquée.

Le conflit d’Ann Arbor à propos de l’alcool est finalement devenu une préoccupation à l’échelle de l’État. La branche du Michigan de la Women’s Christian Temperance Union a publié un dépliant en 1881 décriant les saloons de la ville pour avoir fait des hommes des « brutes ». Le dépliant énumère trente-sept gardiens de saloon par leur nom, la grande majorité d’entre eux étant des Américains d’origine allemande, et affirme que « Ann Arbor serait mieux moralement, socialement, intellectuellement et de toutes les autres manières, si cette liste dégoûtante d’hommes l’un d’eux meurt de la petite vérole dans la semaine qui suit. »

En 1887, le Michigan a voté sur une proposition d’amendement à la constitution de l’État interdisant la fabrication et la vente d’alcool. Le deuxième quartier fortement allemand d’Ann Arbor (aujourd’hui Old West Side) l’a rejeté dix contre un. Le sixième quartier, dominé par les Yankees et les universités, a voté trois contre un pour. Il a perdu de justesse dans tout l’État.

Les forces de tempérance d’Ann Arbor ont finalement obtenu un certain succès en 1902, lorsque la zone sèche informelle autour de l’université est devenue une partie de la charte de la ville. En 1908, onze comtés du Michigan avaient promulgué des ordonnances d’interdiction locales, et chaque année de plus en plus de comtés les rejoignaient. En 1916, les électeurs du Michigan ont de nouveau envisagé un amendement d’interdiction à la constitution de l’État. Le deuxième quartier a toujours voté non, par près de deux contre un, mais Ann Arbor dans son ensemble a voté pour l’interdiction, tout comme l’État.

Le regretté Ernie Splitt a rappelé les inspecteurs du gouvernement arrivés à la Michigan Union Brewery sur la quatrième rue le jour où l’État s’est asséché, le 1er mai 1918. Selon Splitt, tout le monde a pris un verre, même les inspecteurs. Puis « le reste de la bière a été versé dans les égouts. Ce fut le jour le plus triste de ma vie. »

Des hordes de Michiganders se sont dirigés vers l’Ohio pour boire de l’alcool, ce qui a conduit le gouverneur du Michigan à ordonner aux soldats de l’État de patrouiller à la frontière. Des voitures ignorant leurs barrages routiers ont été tirées dessus et le gouverneur a été contraint de déclarer la loi martiale limitée. Un passager a reçu une balle dans le cou lorsqu’un conducteur ne s’est pas arrêté pour les soldats sur l’autoroute à l’extérieur d’Ann Arbor. Mais une fouille de la voiture n’a révélé aucun alcool.

En 1918, le congrès a approuvé le dix-huitième amendement, interdisant la fabrication, la vente ou le transport de boissons enivrantes. Il a été ratifié par les États au début de 1919 et est entré en vigueur en janvier 1920.

L’interdiction a réduit la consommation excessive d’alcool, en particulier parmi la classe ouvrière, dans les zones rurales et sur les campus universitaires. Mais cela a eu l’effet inverse chez les Anglos aisés.

Les contrebandiers et les débits de boissons illégaux ont largement ignoré la bière et le vin, se concentrant plutôt sur les alcools forts plus rentables. Les cocktails deviennent chics.

On a estimé que 400 à 600 caisses de whisky étaient amenées du Canada de l’autre côté de la rivière Détroit chaque nuit. Une grande partie a ensuite été conduite à Chicago, passant généralement par le comté de Washtenaw en cours de route.

Par une froide nuit d’avril 1927, les policiers d’Ann Arbor, William Marz et Erwin Keebler, ont arrêté une voiture au centre-ville. Le conducteur n’avait pas d’immatriculation, alors Marz se tenait sur le marchepied de la voiture pour la diriger vers le quartier général de la police tandis que Keebler suivait dans leur voiture de patrouille. Près du quartier général, l’un des passagers a sorti une arme à feu et a tiré cinq fois par la fenêtre, projetant Marz sur le trottoir. La voiture a filé. Heureusement, Keebler avait insisté pour que Marz mette un gilet pare-balles.

Lorsque la police a intensifié ses efforts de répression, les gangsters ont simplement utilisé leurs énormes profits pour acheter des voitures plus rapides et plus d’armes. Les citoyens ordinaires craignaient d’être pris entre deux feux. Ils ont mis des autocollants du drapeau américain sur leurs pare-brise avec l’inscription « Ne tirez pas, je ne suis pas un bootlegger ».

Avec les agents des forces de l’ordre frustrés par les contrebandiers, ils ont frappé le petit homme d’Ann Arbor, le restaurant allemand de Metzger. En 1929, le propriétaire Bill Metzger a été cité pour avoir vendu du cidre dur et mis en probation pendant cinq ans. Il a été condamné à une amende de 100 $ et ne pouvait pas quitter l’État sans le consentement du tribunal. Lui, ses véhicules, son entreprise et sa maison pouvaient être fouillés à tout moment sans mandat. Pour éviter tout cas futur de fermentation de son cidre, il ne pouvait plus vendre de cidre du tout.

Au cours des années 1920, même les non-Allemands ont commencé à remettre en question la Prohibition. Ils se sont rendu compte qu’ils n’avaient remplacé le saloon détesté que par le bar clandestin et le cochon aveugle et ont commencé à penser que l’approche allemande modérée, boire de la bière et du vin, pourrait être acceptable.

Lors de l’élection présidentielle de 1932, Franklin Roosevelt s’est présenté comme un candidat mouillé. Comme l’un de ses premiers actes, le nouveau congrès a adopté le vingt et unième amendement, abrogeant l’interdiction. En avril, le Michigan est devenu le premier État à le ratifier. En mai, la vente et la consommation d’alcool étaient à nouveau légales à Ann Arbor.

La Michigan Union Brewery a rouvert sous le nom de Ann Arbor Brewery. Kurt Neumann, un résident de longue date de « Cabbage Town », comme on appelait le Old West Side, a rappelé comment les hommes du quartier s’arrêtaient, remplissaient des chopes directement à partir d’un robinet et s’asseyaient pour parler et boire. Malheureusement, d’autres habitants n’étaient pas aussi fidèles à « Ann Arbor Old Tyme », « Creme Top » ou « Town Club » – peut-être parce que c’était la même bière, juste avec des étiquettes différentes. La brasserie ferma définitivement en 1949.

En 1960, les électeurs locaux ont finalement autorisé les bars à servir de l’alcool. En 1964, ils ont remplacé la ligne sèche centenaire par une petite île sèche autour de l’université, et en 1969, même cela a été éliminé. Ann Arborites avait abrogé les derniers vestiges de la croisade yankee contre l’alcool.

Cet article a été initialement publié dans le Ann Arbor Observer de septembre 2009. Plus d’informations sur l’histoire d’Ann Arbor, y compris des photographies, des bières et autres, peuvent être trouvées sur un site Web :