Critique de livre : Postcapitalisme par Paul Mason

20 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

Dans son célèbre livre des années 1950, The Affluent Society, John Kenneth Galbraith a présenté une vision utopique de l’avenir dans laquelle le besoin de travailler serait réduit à quatre heures par jour et la richesse serait beaucoup plus équitablement partagée entre ceux qui ont choisi de travailler. et ceux qui ont opté pour une vie de loisir. Maintenant, Paul Mason a produit un aperçu du processus par lequel cela pourrait être réalisé. Extrapolant à partir des tendances actuelles, notamment l’abondance croissante de « trucs gratuits » sur Internet, et tenant pleinement compte des crises imminentes du changement climatique, de la croissance démographique et de la longévité croissante, il explique comment le capitalisme, comme le proverbial vieux soldat, ne mourra pas mais simplement disparaître.

Galbraith s’est inspiré des travaux d’anthropologues qui estimaient que l’homme primitif, vivant comme un chasseur-cueilleur, devait passer environ quatre heures par jour à la recherche de nourriture. À l’ère moderne, avec l’utilisation croissante de l’automatisation, Galbraith prévoyait un avenir dans lequel l’homme ne passerait à nouveau que quatre heures à la recherche de son pain quotidien. Maintenant, après la croissance explosive de l’informatique personnelle et d’Internet, Paul Mason peut voir plus clairement comment cette transformation pourrait se produire. La première étape du processus est la disponibilité universelle de connaissances gratuites via des sites Web tels que Wikipédia. Des connaissances qui ont coûté cher à produire peuvent désormais être obtenues par tous ceux qui en ont besoin sans aucun coût supplémentaire.

Mason voit une tendance selon laquelle de plus en plus d’informations, de services et de produits deviennent abondants au point où leur coût final est réduit à zéro. Ceci est décrit comme une économie non marchande qui se développe parallèlement à une économie de marché en déclin. Les grandes entreprises qui reposent sur une main-d’œuvre bon marché seraient contraintes par la législation de devenir « des modèles économiques à hauts salaires, à forte croissance et à haute technologie ». Et si cela semble trop radical, Mason évoque des modèles commerciaux qui ont été interdits dans le passé, tels que ceux basés sur l’esclavage et le travail des enfants.

Mason met en garde contre le danger que les capitalistes créent des monopoles comme mécanisme de défense contre le postcapitalisme. La création de monopoles doit être combattue et les règles contre la fixation des prix strictement appliquées. Lorsqu’un monopole peut être essentiel, comme dans une industrie de services, il devrait être pris en propriété publique. Il soutient que fournir des services tels que l’eau, l’énergie, le logement, les transports, la santé, les infrastructures de télécommunications et l’éducation, au prix coûtant, socialement, serait un acte stratégique de redistribution bien plus efficace que l’augmentation des salaires réels.

Mason suit Galbraith en plaidant pour que tout le monde reçoive un revenu de base, bien qu’il soit relativement moins généreux envers les chômeurs. Galbraith a proposé que ceux qui choisissent de rester au chômage reçoivent environ 90 % du revenu de ceux qui travaillent, tandis que Mason préconise un revenu de base universel d’un tiers seulement du salaire minimum. Ainsi, bien que Mason trace une voie utile vers l’Utopie, Galbraith pourrait penser qu’il reste encore du chemin à parcourir.