Histoire des poêles-cheminées

Histoire des poêles-cheminées

1 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

L’origine du poêle de chauffage moderne est intimement liée à l’histoire du chauffage domestique et de la cuisine. Dès l’âge du fer, les humains ont cherché à cuisiner et à chauffer leurs maisons avec une source de feu contenue dans leur habitation. Pendant dix mille ans ou plus, les conceptions ont lentement mûri au point qu’au XVIIIe siècle, il est devenu évident que les exigences différentes en matière de cuisson et de chauffage entraîneraient la création d’appareils conçus spécifiquement pour chaque fonction.

Un certain nombre de facteurs ont conduit à ce désir d’appareils de chauffage « autonomes ». La classe moyenne devenait plus aisée et exigeait des maisons qui séparaient la cuisine, le salon et la salle à manger. Leurs aspirations à la mobilité ascendante trouvaient inacceptable de cuisiner et de manger dans une seule pièce. Ces mêmes «consommateurs» ont également commencé à exiger des sources de chaleur, qui ne gaspillaient pas 80 à 90% du combustible dans la cheminée – ils n’avaient pas les budgets illimités des propriétaires fonciers. Enfin, la révolution industrielle avait généré un matériau idéal pour la construction de poêles de chauffage – la fonte. Perfectionnée pour la première fois par Abraham Darby à Coalbrookdale au début des années 1700, la fonte était le grand matériau de construction du Géorgien avec tous ses attributs de fabrication facile, de moulage facile et de bonnes qualités thermiques.

Au 17ème siècle, les gentilshommes de la campagne avaient commencé à expérimenter des modèles de poêles. En fait, le prince Rupert, notamment le neveu de Charles Ier, était probablement responsable du premier incendie de convecteur. Cependant, il a fallu encore 100 ans environ avant de voir le travail des deux véritables pionniers des conceptions de poêles d’aujourd’hui – le patriote américain Benjamin Franklin et l’aristocrate britannique devenu «rebelle yankee» – le comte Rumford. Franklin, dont les expériences scientifiques comprenaient la dangereuse habitude de faire voler des cerfs-volants dans les orages, s’est rendu compte qu’un combustible brûlant sans contrôle dans une grille transmettait peu de chaleur à la pièce. Sa conception utilisait une chambre de convection, un peu comme les feux à convecteurs d’aujourd’hui, pour faire sonner plus efficacement le feu. L’air de cette chambre provenait souvent du sous-sol, ajoutant un degré d’air frais à la pièce. La contribution de Rumford était moins aux poêles qu’aux incendies en général. Il a d’abord suggéré la gorge de la cheminée pour contrôler et augmenter la traction du conduit de fumée. Il a également utilisé un registre métallique variable dans la gorge du conduit pour ajouter un contrôle supplémentaire et arrêter les courants d’air lorsque le conduit ne fonctionnait pas.

Alors que James Bodley a breveté la première conception de poêle en 1802, sa conception était plutôt une cuisinière. En fait, pendant une grande partie du XIXe siècle, l’amour des Britanniques pour les feux ouverts a limité la demande de poêles au Royaume-Uni, tandis que leur demande s’est développée dans toute l’Europe continentale plus froide et aux États-Unis. Beaucoup ont également considéré les poêles comme responsables de la grave pollution de l’air dont Londres a souffert pendant 150 ans à partir du début des années 1800. Les premières conceptions de poêles ne brûlaient pas leur charbon avec une efficacité réelle. Ils produisaient des fumées nauséabondes et irritantes, qui provoquaient, disait-on, le «paludisme des fourneaux» et la «toux de fer». Le surnom d’Édimbourg de « Auld Reekie » date de cette époque et fait référence à l’odeur nauséabonde de la fumée de ses myriades de feux de charbon ouverts et fermés.

Les poêles étaient tout à fait plus populaires dans les climats plus froids de l’Europe continentale et des États américains nouvellement libérés. L’Écosse, avec ses hivers rigoureux et ses réserves de charbon et de fer facilement disponibles, s’est avérée un endroit idéal pour la fabrication de poêles. Le premier tiers du 19ème siècle a vu un certain nombre d’innovateurs introduire des poêles sur le marché. En 1830, Charles Portway a conçu et construit à la main son premier poêle Tortoise à Halstead, Essex. Charles tenait une quincaillerie et lorsque les commerces voisins virent l’efficacité de son poêle, ils en voulurent tous un. M. Portway a lancé une petite fonderie qui, au début du XXe siècle, avait produit plus de 100 000 poêles. Pendant ce temps, en Norvège, Adelsten Onsum a fondé le précurseur de la société Jtul d’aujourd’hui, Kverner Brug, en 1853. Onsum, un entrepreneur dans le plus pur style victorien, a lancé un certain nombre d’entreprises industrielles, mais ce n’est qu’après avoir perdu le contrôle de Kverner Brug lors de la crise financière norvégienne. des années 1880 que le nom Jtul a été adopté. Comme aujourd’hui, les poêles étaient fabriqués dans la fonte nouvellement populaire et offraient aux habitants de la Norvège auparavant frissonnants, la possibilité de se réchauffer pendant les longs hivers à un coût raisonnablement acceptable. Les conceptions américaines avaient tendance à être moins ornées et beaucoup pensent que «l’Occident a été conquis» à l’arrière du poêle à ventre plat qui chauffait à la fois le bar du saloon et le ranch de cow-boy. Beaucoup étaient portables et ont été déplacés vers l’ouest à mesure que de nouvelles frontières s’ouvraient ou de bataille en bataille alors que la guerre civile prenait le contrôle de la majorité de la masse terrestre des États-Unis.

Dans le Pays Noir, la Cannon Hollowware Company, qui deviendra plus tard Cannon Industries, produisit un certain nombre de poêles chauffés au gaz de ville désormais populaire. Le plus populaire était probablement le Grosvenor introduit en 1895, le Grosvenor faisait fureur en partie parce que, comme le texte publicitaire du jour informait les acheteurs potentiels, il « livré avec des chambres internes pour utiliser la chaleur résiduelle après qu’il (quitte) le feu » . Ce poêle populaire, largement vendu dans les zones urbaines, est disponible en deux tailles et peut être considéré comme le précurseur de l’implication centenaire de Cannon dans la production de foyers au gaz.

À l’aube du XXe siècle, les poêles n’étaient pas un moyen populaire de chauffer les salons des nations. La «classe ouvrière» ne pouvait pas se permettre le charbon pour se chauffer correctement, sans parler des poêles «chers» pour améliorer la façon dont le combustible brûlait. La classe moyenne des villes utilisait des feux à gaz tandis que les habitants de la campagne n’aimaient pas l’esthétique de ces appareils fortement décorés qui ne semblaient pas à leur place dans leurs maisons sages. Parmi la noblesse terrienne et les nouveaux enrichis, les poêles étaient populaires mais pas comme source de chauffage pour les pièces communes. Les grandes cuisines, les salles des domestiques ou les crèches peuvent être dotées d’un poêle, mais les pièces vues par les visiteurs comprennent un feu ouvert qui est alimenté et nettoyé par des domestiques qui représentent 10 % de la population britannique avant la Première Guerre mondiale.

Tout au long des soixante premières années du XXe siècle, les poêles se vendent principalement au secteur commercial – aux bureaux, magasins, salles d’attente des chemins de fer et bâtiments publics de plus en plus nombreux – ainsi qu’à un commerce d’exportation dynamique vers l’Empire. Le catalogue de 1912 de Smith & Wellstood comportait plus de 200 modèles (cuisinière « Kitcheners » ainsi que poêles chauffants) avec des noms comme Indess, The Moariess et Sultana. Les prix variaient d’environ 10 s (50 pence !) et la demande a maintenu Smith & Wellstood en activité jusque dans les années 1980. La plus grande renommée de la société était peut-être ses cuisinières. Le capitaine Scott en a pris lors de son voyage malheureux pour atteindre le pôle Sud. L’un d’entre eux a été trouvé par une expédition américaine en 1953. Ils ont nettoyé la cendre allumée et ont constaté qu’il fonctionnait parfaitement.

Une ouverture pour les poêles est venue avec la découverte de grands gisements d’anthracite dans le sud du Pays de Galles et en Écosse. Immédiatement après la Première Guerre mondiale, les propriétaires de mines ont approché Smith & Wellstood pour fabriquer un poêle pouvant brûler de l’anthracite. Les conséquences de la guerre, avec plus d’un million d’hommes morts, signifiaient que les ménages les plus aisés avaient du mal à trouver des domestiques, et l’anthracite avec ses produits de combustion qui brûlaient toute la nuit et propres nécessitait beaucoup moins de travail que les conceptions traditionnelles. Smith & Wellstood a produit toute une gamme de modèles comme Jeunesse, Artesse et Francesse, qui ont été les précurseurs des appareils de chauffage modernes à combustible solide. En guise de reconnaissance, les propriétaires de la mine appelaient leur combustible « Stovesse » – le suffixe…esse étant à l’origine du nom de marque bien connu de la fonderie Ouzledale.

La législation sur la qualité de l’air en 1955/56 a suivi les mois de smogs induits par la fumée du début des années 50 et a réduit tout marché qui existait pour le poêle à combustible solide. Pendant une quinzaine d’années, il y avait peu de marché britannique jusqu’au quadruplement des prix du pétrole après la guerre israélo-arabe de six jours de 1973. Les propriétaires de grandes maisons avaient installé des chaudières au mazout dans les années 1960 et ne pouvaient plus se permettre de chauffer leurs propriétés. Essentiellement campagnards, ils cherchèrent désespérément une autre source de chauffage et se rendirent compte que nombre d’entre eux disposaient de réserves de bois sur leurs terres. Les poêles sont devenus populaires et le sont restés jusqu’à nos jours.