La vie de Charles Kingsley dans le Devon

La vie de Charles Kingsley dans le Devon

7 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

Charles Kingsley est né le 12 juin 1819 à Holne, Devon. Il était le deuxième fils du révérend Charles Kingsley et de sa femme Mary. Henry Kingsley, son frère, est devenu romancier, tout comme Charles lui-même. Son enfance se passe à Clovelly, Devon et Barnack, Northamptonshire. Il a reçu ses débuts d’éducation à la Helston Grammar School. Il est allé au King’s College de Londres et à l’Université de Cambridge à l’âge adulte. En 1838, Charles a commencé à fréquenter le Magdalene College de Cambridge. Il en sort diplômé en 1842. En 1839, il rencontre et tombe amoureux de Frances ‘Fanny’ Grenfell dans le parc Braziers. Ils se sont mariés en 1844. Bien qu’il s’efforçait à l’origine de faire carrière dans la profession juridique, il a fini par choisir de poursuivre un ministère dans l’église à la place. À partir de 1844, il est recteur d’Eversley dans le Hampshire, puis en 1869, il reçoit la nomination de Regius Professor of Modern History à l’université de Cambridge. Ce n’est pas qu’il a été le tuteur du prince de Galles qui était le futur roi Edouard VII.

Charles Kingsley a été décrit comme un homme grand et libre, plutôt nerveux, qui semblait puissant et avait un tempérament agité et quelque peu excitable. On dit que son teint était basané et ses cheveux noirs. Ses yeux étaient brillants et perçants et on disait qu’il avait un tempérament éclair qui pouvait faire rage assez chaud. Il gardait son sang-froid sous un contrôle strict et on le disait aussi tendre, doux et aimant. Il était parfaitement capable de montrer du mépris et de l’indignation contre tout ce qu’il considérait comme ignoble et impur. On dit qu’il a été un bon mari, père et ami. L’une de ses filles, Mary St Leger Kingsley, autrement connue sous le nom de Mme Harrison, est devenue une romancière très connue sous le pseudonyme de Lucas Malet.

En 1869, Charles démissionna de son poste de professeur et fut chanoine de la cathédrale de Chester de 1870 à 1873. Il fonda la Chester Society for Natural Science, Literature and art qui faisait partie intégrante de la création du Grosvenor Museum. En 1872 on nous offrit et accepta la présidence du Birmingham and Midland Institute, il prit sa place en tant que 19e président. En 1875, Charles Kingsley est décédé en 1875 et a été enterré dans le cimetière St Marry à Eversley.

Kingsley était un écrivain prolifique dans de nombreux lieux différents. Son vif intérêt pour l’histoire se manifeste dans son écriture de 1856 connue sous le nom de The Heroes. Il est également l’auteur d’un livre pour enfants sur la mythologie grecque et de nombreux romans historiques. Ses romans historiques les plus connus étaient Hypatia, écrit en 1853, Hereward the Wake, écrit en 1865 et Westward Ho, écrit en 1855. Il a également montré son souci de la réforme sociale dans son roman classique The Water-Babies qui a été écrit en 1863. Ce était une sorte de conte de fées sur un jeune garçon qui était ramoneur. Ce roman est resté populaire jusqu’au XXe siècle. C’était un livre très intéressant dans la mesure où il aborde la théorie de Charles Darwin sur l’origine des espèces. Il était ouvert à l’idée d’évolution et fut l’un des premiers à faire l’éloge de la création de Darwin. Il avait reçu une copie préalable de l’ouvrage et dans sa réponse du 18 novembre 1859, il déclara qu’il avait « depuis longtemps, en observant le croisement d’animaux et de plantes domestiques, appris à ne pas croire au dogme de la permanence des espèces.  » Cette déclaration a été faite quatre jours seulement avant la mise en vente du livre. Sur la prochaine édition du livre de Darwin, il a ajouté les remarques finales de Kingsley.

À noter, le roman de Charles Kingsley Westward Ho! conduit à la fondation d’une ville du même nom. C’est le seul nom de lieu en Angleterre qui utilise un point d’exclamation dans le titre. Il a également inspiré la construction d’un chemin de fer appelé Bideford, Westward Ho! Et le chemin de fer Appledore. Peu d’auteurs peuvent se targuer d’avoir un effet aussi fort sur un territoire.