L’art délicat de l’orfèvrerie à travers les âges

L’art délicat de l’orfèvrerie à travers les âges

7 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

L’argent est un métal très beau et précieux et est utilisé pour la décoration et le commerce depuis au moins 700 av. Il a été utilisé comme principale forme de monnaie dans de nombreux pays à travers l’histoire et est un métal populaire pour les bijoux et la décoration des temps modernes.

Dans le passé, l’argent était couramment utilisé pour les articles ménagers, tels que les chandeliers, les couverts, les bols et autres articles de table. Ces articles étaient souvent inclus dans la dot des mariages de haute naissance en Europe et transmis de génération en génération. Beaucoup de ces objets sont encore beaux, souvent exposés dans les musées, en témoignage du savoir-faire de l’artisan d’origine. Habituellement, seuls les riches pouvaient même rêver de posséder un objet en argent, en raison de sa grande valeur. D’importants gisements d’argent découverts dans les Amériques au cours des derniers siècles ont changé la donne et rendu les produits en argent largement disponibles.

Les hommes qui travaillaient avec des métaux précieux comme l’argent et l’or étaient hautement qualifiés, souvent par apprentissage dès leur plus jeune âge. Le travail exigeait de l’intelligence, de l’habileté et de la force. Ils ont formé des guildes professionnelles pour protéger leurs secrets commerciaux et pour se protéger – dans des groupes plus importants, ils étaient moins susceptibles d’être escroqués par des nobles avares ou volés par des bandits de grand chemin.

L’argent peut être martelé en forme, coulé dans des moules, extrudé en fils, coupé, pressé ou estampé – les techniques disponibles pour un orfèvre qualifié sont presque illimitées. Aujourd’hui, il existe un certain nombre d’outils spécialisés développés pour travailler avec l’argent. Plusieurs types de marteaux et de limes, des torches, des enclumes, des outils de coupe, un assortiment de produits chimiques et de composés de polissage – la liste est longue. Il existe encore plus d’outils et de techniques nécessaires pour transformer une pièce d’argent en bijou – le sertissage de pierres précieuses et la fabrication de chaînes, par exemple, ont leur propre ensemble d’outils. L’argent est souvent travaillé à température ambiante (pas sur un feu comme le fer ou l’acier), mais il nécessite certains types de traitement thermique pour l’empêcher de devenir cassant ou dans certaines techniques comme la coulée. Les pièces de monnaie et autres objets aux motifs détaillés, comme une boucle de ceinture, sont généralement pressés dans un moule pour garantir qu’aucun détail ne soit perdu.

Généralement, les objets en argent modernes sont fabriqués à partir d’argent sterling, qui est un alliage standardisé de 92,5 % d’argent et de 7,5 % de cuivre. Cela rend le produit final plus dur et plus durable. Les bijoux en argent sont souvent plaqués ou « flashés » avec de l’argent pur ou d’autres métaux précieux pour donner aux bijoux la finition souhaitée. Il existe d’autres alliages, tels que l’argent Brittania et l’Argentium sterling, qui ont leurs propres propriétés particulières, mais ils sont moins courants.

L’argent est toujours utilisé dans la création d’articles de maison et de bijoux raffinés à ce jour. Il est très populaire dans les styles occidentaux, en particulier en combinaison avec du cuir et de la turquoise. Il est également utilisé dans de nombreux prix et récompenses tels que des médailles, des boucles de ceinture de rodéo et des pièces commémoratives. Un orfèvre qualifié peut « plaquer » de l’argent sur des métaux moins précieux, tels que l’acier ou le cuivre, pour créer un bel objet à un coût encore plus bas, rendant les produits en argent de luxe hors ligne accessibles à tous.

Les ouvriers de l’argent ne sont plus organisés en corporations, mais ils sont désormais guidés par des prix normalisés des matières premières et des formules d’alliages. Ces réglementations protègent également le consommateur car il peut être sûr que l’argent sterling qu’il achète est de la qualité qu’il attend. Les hommes et les femmes qui créent des bijoux en argent et d’autres biens pratiquent et perfectionnent continuellement leurs compétences. Le travail d’un maître artisan est le fruit d’années d’expérience et constitue une véritable œuvre d’art à chérir.

Comme vous pouvez le voir, l’orfèvrerie a une longue histoire et a subi de nombreux changements depuis l’Antiquité. Bien qu’il ne s’agisse plus d’un produit réservé aux seuls aisés, il faut encore de nombreuses années de pratique et d’expérience pour devenir un orfèvre qualifié. Les professionnels qui créent des bijoux en argent et d’autres articles apportent une expertise inestimable à leur travail.