Le Bihar se prépare pour l’hiver

Le Bihar se prépare pour l’hiver

4 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

‘L’hiver arrive.’ Bhola Rai n’a peut-être pas une grande idée de cette phrase à la mode, mais il le pense ; il se prépare. Baraka Rajpur, un village situé dans la province du Bihar au nord de l’Inde, se prépare en effet pour l’hiver. Bhola Rai, la soixantaine, est un élève du lycée gouvernemental situé à la périphérie du village.

« Je dois préparer du bois de chauffage et du gâteau de fumier tous les jours car les nuits sont longues et glaciales, même si nous ne sommes qu’au début du mois de novembre », déclare Rai en s’asseyant pour allumer le brasero. L’électricité est encore une fantaisie pour les villageois, bien qu’elle soit fournie tous les jours pendant 3 à 4 heures ; il suffit de recharger les téléphones portables et de faire fonctionner les téléviseurs pour les informations et les divertissements. Mais, Bhola Rai ne dépend pas du tout de l’électricité ; il craint que l’électricité ne gâche les enfants et les « vieux souvenirs ».

‘Plus d’histoires de feux de joie et de fantômes pour les enfants. Les histoires de fantômes me manquent en particulier. Ils ne s’adressaient pas seulement aux enfants, mais aussi aux adultes. Tu sais, raconter des histoires de fantômes demande beaucoup de créativité. Ce n’est pas facile d’effrayer quelqu’un facilement », réfléchit Rai.

La vie semble confortable pour Bhola Rai car il survit grâce au salaire qu’il reçoit chaque mois, mais pour les autres villageois, c’est le moment de se préparer pour les hivers.

Baraka Rajpur se compose d’environ 50 familles de taille moyenne, dont la plupart sont de petits agriculteurs. La beauté poétique et l’explication philosophique de l’automne ne les intéressent pas, même si Bhola n’en fait peut-être pas partie. L’arrivée de l’hiver est le moment où les cultures Rabi doivent être semées; c’est le temps, dit-on, d’un pari. Les pois chiches, les tomates et les pommes de terre sont les principaux sujets de préoccupation. C’est le gel (les marcheurs blancs) ce qu’ils craignent le plus. Si cela frappe leurs usines, ils seront obligés de courir vers les villes pour des travaux manuels.

« Je n’ai jamais aimé l’idée d’aller dans les villes, en quittant notre agriculture. L’agriculture est une chose noble et respectée. Les choses ne sont plus comme avant, mais elles le sont toujours. Le gouvernement devrait faire quelque chose à ce sujet. Je ne comprends pas ce que nous allons manger si nous ne grandissons pas. Emploi du gouvernement ou agriculture, c’est ce que je suggère, jeune ‘, Rai exprime ses dissensions.

Les rues désolées et les maisons isolées du village témoignent de l’inquiétude de Bhola. Aujourd’hui, les jeunes ne sont pas d’accord avec le concept selon lequel l’agriculture est une activité noble. Ils le considèrent avec arriération et misère.

« Vous ne pouvez en être fier que si vous possédez beaucoup de terres à vous. Si vous avez peu de terres ou si vous travaillez sur les terres d’autrui sur la base du partage des bénéfices, c’est une chose à cacher. Je n’aimerais pas dire à mes amis des villes que nous sommes des agriculteurs. Peut-être que je leur dirai que nous sommes dans une sorte d’entreprise ou d’emploi », Mukesh, un lycéen, également neveu de Bhola, partage son point de vue.

Les villageois du Bihar, même aujourd’hui, dorment tôt par rapport aux villes. Mukesh et moi avions prévu de passer la nuit au dera (habitation) de Bhola. Nous pouvions sentir le vent glacial et l’ambiance obsédante de la nature sauvage alors que nous traversions les sentiers broussailleux vers la résidence de Bhola. Dans l’obscurité tombante, les arbres apparaissaient comme des fantômes, et le chant des grillons donnait la musique de fond. La lanterne sombre que Mukesh portait était un morceau des temps anciens.

Bhola, vêtu d’un lourd châle noir, avait déjà préparé le brasier en terre et s’apprêtait à y mettre des pommes de terre assaisonnées. Nous nous sommes assis autour du brasero et avons parlé un peu. Au moment où Bhola s’est reposé pour son humble bulle, Mukesh était prêt à frapper le sac.

« Il semble que plus personne ne s’intéresse aux histoires de fantômes, dit brusquement Bhola.

« Vous nous en dites une, mon oncle ; vous en connaissez beaucoup. Peut-être que notre invité l’apprécierait aussi », a insisté Mukesh, et je ne pouvais pas être en désaccord.

« Eh bien, je vous raconte l’histoire de Chameli. Elle n’était qu’une gamine quand elle s’est noyée et est morte. Son fantôme ne pouvait pas quitter l’arbre peepal de l’autre côté de la rivière. Aujourd’hui encore, elle se montre… maintenant elle est devenue très vieille… » poursuit Bhola.

En hiver, le mercure descend jusqu’à 0 °C dans certaines provinces du nord de l’Inde. Les pauvres et les sans-abri sont les plus touchés. Chaque année, des centaines de décès sont signalés; la situation s’aggrave tellement que même le gouvernement semble impuissant.