Le développement et l’histoire des forets Tri-Cone

Le développement et l’histoire des forets Tri-Cone

29 octobre 2022 Non Par Bricolage Plus

L’histoire du développement des forets tricônes remonte à plus de 100 ans. Il peut sembler étrange de penser qu’un tel équipement de précision du présent a des racines remontant à 1908, mais la route vers le niveau d’innovation dans les trépans tricônes modernes est longue.

Howard Hughes et le début d’un empire commercial

Avant il y avait la foreuse tri-cône avec ses 3 rouleaux imbriqués Howard R. Hughes Sr. a inventé une foreuse rotative à double cône qui a révolutionné les plates-formes de forage pétrolier de l’époque. Lorsqu’il a fondé la Hughes Tool Company en 1908 (puis la société d’outils Sharp-Hughes jusqu’en 1912), il avait un brevet pour la première perceuse à rouleau jamais fabriquée et avait fondé l’une des dynasties d’entreprises les plus remarquables d’Amérique. À sa mort en 1924, la propriété de l’entreprise est passée à son célèbre fils, Howard Hughes jr. qui s’était lui-même déclaré légalement adulte afin de pouvoir repousser les parents qui se disputaient le testament de son père et prendre le contrôle total de l’entreprise qui allait bientôt créer le foret tri-cône.

Le jeune M. Hughes et sa mainmise puissante sur l’industrie du forage décollent !

En plus d’une vie de haut vol glamour hollywoodienne, d’actrices magnifiques, d’une aviation défiant la mort et de la production du film original « Scarface » de 1932 (50 ans avant qu’Al Pacino ne le rende célèbre dans le remake le plus connu), Howard Hughes Jr. était également un aimant commercial qui a vu le trépan tricône inventé par un chercheur de la Hughes Tool Company et a réinventé l’industrie du forage pétrolier une seconde fois. Cinq ans avant l’invention de ce foret, le carbure cémenté, un alliage de carbure de tungstène précoce a été développé et importé en Amérique. Bien qu’ils ne soient pas toujours combinés au début, le brevet de la société Hughes ainsi que les nouveaux métaux synthétiques ont permis à la Hughes Tool Company de devenir le seul moyen pour les sociétés de forage occidentales d’utiliser des forets tri-cônes. La vitesse et l’avantage concurrentiel de ces premiers trépans étaient énormes par rapport à la technologie disponible auparavant, et chaque entreprise de forage sérieuse n’avait d’autre choix que d’utiliser des trépans de marque Hughes… ou de déménager en Russie pour des contrefaçons soviétiques.

Le brevet expire et la course du foret est lancée

En 1951, le brevet de la société Hughes sur le foret tri-cône a expiré et des concurrents du monde entier ont commencé à fabriquer des forets de conception supérieure. Bien que la société Hughes ait initialement conservé une énorme part de marché grâce au brevet initial, le nombre de concurrents l’a considérablement réduite au fil du temps. À partir de 2000, ils n’exerçaient plus de domination sur le marché et, à partir de 2011, la société a été acquise par un conglomérat.

Forets tricônes contemporains

Heureusement, les innovations en matière de forets Tri-Cone ne se sont pas arrêtées avec l’expiration du brevet Hughes. Des améliorations supplémentaires dans la fabrication ont permis aux forets TCI (Tungsten Carbide Insert) de devenir beaucoup plus couramment utilisés. Les inserts en carbure de tungstène permettent aux forets d’avoir une dureté, une endurance et une résistance remarquables, tandis que la fabrication de l’arbre à partir d’alliages plus conventionnels signifie que la foreuse n’a pas à se soucier de la fragilité du matériau sous des pressions extrêmes. Les forets tri-cônes ont également connu une innovation significative dans la conception des forets eux-mêmes : les roulements à rouleaux ouverts sont la norme conventionnelle, mais les roulements à rouleaux étanches améliorent considérablement la durée de vie du foret. Les roulements à rouleaux étanches peuvent également incorporer des paliers lisses pour une excellente durabilité et résistance à l’usure. L’innovation est un processus constant et le perfectionnement continue d’améliorer la capacité de forage dans le monde entier.