Les quatre conditions requises pour une marque

Les quatre conditions requises pour une marque

8 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

Les marques fédérales offrent une protection sérieuse aux marques. Ils sont assortis de droits exclusifs à l’échelle nationale et d’importantes présomptions légales. Ils ne sont pas faciles à obtenir. Même la plupart des avocats ne les traitent pas ! De plus, la demande d’une marque fédérale déclenche un processus juridique fédéral complexe, quelle que soit votre marque ou votre entreprise. Néanmoins, obtenir votre marque fédérale revient à répondre aux quatre mêmes exigences en matière de marque :

  • Aucun conflit
  • Caractère distinctif de la marque
  • Utilisation dans le commerce
  • Capacité à distinguer les produits

Voici ce que tout cela signifie pour vous et votre marque.

Exigence n° 1 relative aux marques : aucun conflit avec d’autres marques déposées

La plus importante des exigences en matière de marques est que votre marque ne peut pas entrer en conflit avec d’autres marques fédérales. L’Office américain des brevets et des marques (ou « USPTO » en abrégé) indique qu’il s’agit de la raison la plus courante pour refuser l’enregistrement.

Une fois votre demande déposée, l’USPTO effectue une recherche dans la base de données des marques fédérales pour rechercher les conflits entre votre marque et toute autre marque fédérale. En cas de conflit, l’USPTO rejettera votre demande.

Cette recherche s’étend à d’autres marques déposées fédérales suffisamment proches pour qu’une confusion soit « probable ». L’USPTO fonde cette décision sur (1) la similitude entre les marques en termes d’apparence, de son ou de signification, (2) la similitude entre les produits/services et (3) la manière dont ces produits/services sont achetés.

Les arguments que vous n’êtes pas d’accord, sans plus, ne changeront pas l’avis d’un examinateur.

Vous devrez appliquer la même analyse à 12 facteurs à multiples facettes que l’examinateur utilise. C’est là qu’un avocat en marques entre en jeu. Un avocat en marques est beaucoup plus susceptible que vous de le faire efficacement.

Exigence n° 2 relative aux marques : caractère distinctif de la marque

Une autre des exigences en matière de marque est caractère distinctif. Au sens d’une marque, le caractère distinctif est une mesure de la mesure dans laquelle une marque identifie la source d’un produit. Plus votre marque sera distinctive, plus elle sera forte et plus il sera facile de l’enregistrer.

L’USPTO mesure le caractère distinctif de la marque sur un spectre et compte tenu des produits et/ou services que vous listez dans une demande.

Le plus fort

Les marques les plus fortes et les plus distinctives sont « fantaisistes ». Les marques fantaisistes sont des mots inventés sans dictionnaire comme KODAK, PEPSI et EXXON.

Fantaisiste = distinctif

Fort

Les autres marques les plus fortes et les plus distinctives sont « arbitraires ». Les marques arbitraires sont des mots avec des significations de dictionnaire qui n’ont aucune association/relation avec les produits/services d’une application. APPLE pour les ordinateurs est un exemple de marque arbitraire.

Fantaisiste = Distinctif

Neutre

Viennent ensuite sur le continuum du caractère distinctif les marques « évocatrices ». Les marques suggestives nécessitent une étape mentale – imagination, réflexion ou perception – pour parvenir à une conclusion quant à la nature de ces produits ou services d’une application. CITIBANK pour les services financiers, GREYHOUND pour les lignes de bus et JAGUAR pour les automobiles sont des exemples de marques suggestives.

Suggestif = Distinctif

Faible

Les marques les moins distinctives sont les marques « descriptives ». Marques descriptives immédiatement transmettre un ingrédient, une qualité ou une caractéristique des biens ou services de l’application. Aucune démarche mentale n’est requise. Par exemple, la marque CREAMY serait simplement descriptive pour un yaourt.

Pour enregistrer une marque descriptive, vous devez démontrer qu’elle a acquis une « signification secondaire » auprès des acheteurs grâce à une utilisation intensive sur plusieurs années.

Descriptif + sens secondaire = caractère distinctif acquis

Exigence n° 3 relative aux marques : utilisation dans le commerce

Les droits de marque sont basés sur l’utilisation commerciale. Il n’est donc pas surprenant qu’une autre des exigences en matière de marques de commerce soit que les propriétaires utilisent effectivement leurs marques dans le commerce.

L’USPTO vous permettra de postuler avant de commencer à utiliser, mais vous devrez toujours montrer que vous utilisez votre marque pour terminer le processus.

L’utilisation doit être d’un type que le Congrès américain peut réglementer. Cela signifie une utilisation avec un bien ou un service qui traverse les frontières étatiques, nationales ou territoriales, ou qui affecte le commerce traversant ces frontières (par exemple, une entreprise Internet) ou qui s’adresse à des clients interétatiques ou internationaux.

Exigence relative aux marques n° 4 – Capacité à être un identificateur de marque

Tous les mots, noms, symboles ou dispositifs adoptés en tant que marques ne sont pas enregistrables. Certaines marques ne sont tout simplement pas capables de distinguer et d’identifier la source d’un produit. D’autres sont interdits par la loi fédérale.

Voici quelques exemples:

Ornementation: L’USPTO refusera l’enregistrement des marques qui incluent une caractéristique ou une partie de la « robe » des marchandises.

Descriptif trompeur : L’USPTO refusera d’enregistrer des marques qui décrivent de manière erronée un caractère, une qualité, une fonction, une composition ou l’utilisation d’un produit.

Protégé par la loi : La loi fédérale réserve l’utilisation de certaines organisations nationales et internationales particulières telles que Boy Scouts of America et Peace Corps. Sont également réservés les noms, symboles, sceaux et médailles adoptés par le gouvernement fédéral des États-Unis, notamment SECRET SERVICE, COAST GUARD et SMOKEY BEAR.

Termes génériques : Tout terme qui identifie un type de produit au lieu de la source n’est pas enregistrable. Aspirine, Jet ski, Bubblewrap et Jacuzzi sont des exemples de termes génériques. Un terme générique ne peut jamais distinguer une marque car les consommateurs l’utilisent pour désigner une catégorie de biens/services.

Au final, ça revient à ça :

Si vous êtes sérieux au sujet de votre entreprise et de votre marque, vous devez les protéger. Un enregistrement fédéral de marque est le meilleur moyen de le faire. Nous avons obtenu plus de 2500 marques de commerce et brevets fédéraux pour nos clients.