Loyal to Homer – Film d’épée et de sandale négligé, La fureur d’Achille

Loyal to Homer – Film d’épée et de sandale négligé, La fureur d’Achille

8 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

LA FURIE D’ACHILLE – le film pour MYTHOLOGIE CLASSIQUE

Ouverture : FONDU ENTRÉE :

L’image d’un buste Homère appelle les muses pour lui donner l’inspiration pour raconter l’histoire. Les neuf muses sont les filles de Mnémosyne et de Zeus, souverain des dieux. « O déesse céleste, parle-moi des nombreux malheurs apportés aux Grecs par la colère (colère) d’Achille. »

ANNONCEUR CUE : Un narrateur nous dit que L’ILIADE d’Homère commence à l’extérieur des murs de Troie. « Pendant dix longues années, l’armée grecque a vainement assiégé la ville, et si les Troyens ont souffert sous cet assaut implacable, les Grecs ressentent eux aussi les épreuves de la guerre. Epuisés par de nombreuses batailles et à court de ravitaillement, les Grecs campent sur la côte où ils vivent en ravageant la campagne. Toutes les villes le long de la côte ont été saccagées, et maintenant les Grecs sont obligés de chercher plus loin pour le pillage [A map shows that we are inland, away from the coast]. L’expédition marche contre la ville de Lynessos. Elle est dirigée par Agamemnon, fils d’Atrée, roi de Corinthe mycénienne, commandant de toutes les armées grecques. Avec lui est Ulysse [Odysseus] d’Ithaque, le plus sage et le plus rusé de tous les guerriers grecs.

« Mais plus fort que tous les autres est Achille, roi de Phthie, fils de Pélée et de Thétis [a minor goddess]. Ce héros célèbre a été rendu invulnérable par la volonté divine. Avec Achille est Patrocle, son meilleur ami ; ils ont combattu ensemble dans cent batailles. Devant un tel déploiement de force [sic]la ville de Lynessos est condamnée. »

Ainsi commence un film qui est étonnamment fidèle à L’ILIADE originale d’Homère, bien plus que des films à gros budget tels que TROY et HELEN OF TROY de 1956, réalisé par Robert Wise et mettant en vedette une distribution britannique stellaire.

Écrire des critiques négatives sur ces pectaculaires italiens à petit budget, à épée et sandale, c’est comme tirer sur du poisson dans un tonneau. Malheureusement, il y a beaucoup à critiquer : des dialogues mal doublés, des impressions qui grattent, des couleurs délavées, des scènes de bataille ridicules et des intrigues qui n’ont rien à voir avec quoi que ce soit d’historique ou de mythologique. Ces films ont toujours leurs fans, et je ne parle pas seulement des professeurs de mythologie et de littérature mondiale comme moi, mais ils ne sont pas assez nombreux pour rentabiliser quelque chose comme une convention de fans de Trekkie. Ils existent simplement en tant que vestiges d’une époque – fin des années 1950 et début des années 1960 – où ces importations inondaient le marché des drive-in et des seconds films.

Vient ensuite un petit film comme LA FURIE D’ACHILLE qui reste fidèle au poème épique d’Homère – y compris des tentatives de reproduction du langage poétique gonflé, bien que guindé tel qu’il est présenté par des acteurs en bois. Seule la version beaucoup plus longue et conçue pour la télévision de HELEN OF TROY essaie d’être aussi fidèle à Homer, mais ce dernier effort – rendu caricatural par l’utilisation intensive de CGI – se bloque comme un ordinateur.

L’armée se rassemble, attendant qu’Agamemnon donne l’ordre d’attaquer. Le cri de guerre d’Achille est « Phthia », repris par ses troupes. Mais cet Achille n’est pas un joli garçon comme Brad Pitt ; c’est un acteur laid mais musclé nommé Gordon Mitchell qui a l’air de pouvoir faire du bench press Volkswagen. Malgré son jeu horrible, ou le doublage inepte de sa voix, il a la prestance de suggérer un héros de type olympien. Il a l’air de pouvoir renverser une horde d’hommes, contrairement à Brad Pitt au début de TROY qui saute dans les airs au ralenti et plonge son épée à travers le corps d’un pilier géant d’un guerrier qui l’oblige en se tenant debout encore assez longtemps pour être tué.

Le lendemain matin, après la capture de Lynessos, Patrocle et Achille reluquent les femmes, en particulier Zania [a blonde with the heavy eye make-up] et Briséis. Achille dit : « Cette jolie petite fille à la robe jaune [Briseis] sait déjà que je pense à elle. Quand mon tour viendra, je la choisirai. »

Quand Patrocle dit qu’il veut sa compagne, Achille dit : « Malheureusement, Agamemon a le premier choix. Mais nous n’avons pas à nous soucier d’Ulysse. À qui pensez-vous que ce brasero en or ira, par exemple ? »

Patrocle: « Sa femme n’a pas à s’inquiéter tant qu’il y a de l’or. Il lui sera fidèle. » Ce que l’or a à voir avec sa fidélité à sa femme, Pénélope, ne m’est pas clair, pas plus que la déclaration suivante d’Achille: « Et à Hermès, le dieu des voleurs. Mais sa cupidité ne me déplaît pas. » Patrocle dit qu’il voit ce qu’il veut dire ; Je suis content que Patrocle comprenne parce que je ne comprends pas.

Le dialogue est ainsi tout au long du film, en particulier quand Agamemnon commence à jaillir ses lignes, ou quand Hector, parfois accompagné d’une musique soul, parle aux chevaux de Troie. « Agamemnon, Ulysse, Achille et Patrocle sont partis en expédition. Qu’attendons-nous ? Sans ces chefs, les Grecs de la côte manquent complètement d’autorité, de ruse et de force. »

Hector sait qu’il « mourra par la main d’Achille… selon l’oracle ». Paris, dont l’enlèvement d’Hélène a causé tout le désordre, essaie de dire quelque chose mais est coupé par le roi. « Si je crains le roi de Phthie, l’invulnérable, c’est uniquement parce que mes services sont utiles à mon pays. Le jour de la victoire, Achille pourra m’enfoncer sa lance dans le corps et me jeter aux chiens, comme il l’a promis.

C’est ce que j’entends par langage poétique. Malheureusement, nous ne voyons pas Cassandra ou Hecuba dans ce film, mais elles n’apparaissent pas non plus dans le méga-hit TROY.

Priam: « Enfin, vous savez tous ce que l’oracle a dit. [Apollo’s Oracle of Delphi, which, of course, predicts the future.] C’est vrai, et c’est terrible pour moi en tant que père. » Et pas trop gai non plus pour Hector.

Plus tard, Briseis découvre que la peau d’Achille est magique lorsqu’elle essaie de le poignarder avec un poignard. Elle s’approche de lui par l’arrière alors que la musique gonfle pour indiquer le suspense. Elle le poignarde dans le dos, mais la lame du poignard fond lorsqu’elle entre en contact avec son corps. Des étincelles jaillissent. Il est invulnérable sauf pour un endroit, mais même lui ne sait pas où il se trouve.

Achille est furieux : « Hector me fuit. Et une femelle de Lynessos ose tant ?? Que veux-tu que je fasse de toi, te dresser comme une jument sauvage ? Te jeter dans les bras de mes guerriers ? »

Le poignard fondant est une bonne idée, tout comme une scène ultérieure lorsque Minera se matérialise pour l’empêcher de tuer l’arrogant et grossier Agamemnon. Ces scènes nous maintiennent en contact avec les dieux qui sont un aspect nécessaire et important du poème épique d’Homère. Achille dit à Briséis qu’il n’est ni invulnérable ni immortel.

Dans l’un des discours les plus longs du film, il lui dit : « Même toi, tu aurais pu me tuer. Les dieux vagabonds me protègent tout entier… sauf un endroit. Une machine de combat… créée pour détruire… et ça peuvent également être détruits… quand et où ils [the gods] souhaiter. Comme je l’ai dit, vous auriez pu me tuer. Il n’est pas nécessaire d’être un héros. Un enfant aurait pu me tuer. . . pourvu qu’il m’ait frappé au bon endroit. Je ne sais pas où est leur point fatal, mais je sais que je ne reviendrai pas vivant de Troie. C’est ce que l’Oracle a dit avant mon départ de Grèce – que Troie ne tombera qu’après la mort d’Hector – qu’Hector doit être tué par Achille, mais que moi, Achille, je mourrai après la mort d’Hector. Juste après. Ainsi parlait l’Oracle Briséis. Les autres guerriers espèrent se défendre contre la mort. . . et survivant. . . Rentrer à la maison. Mais pas moi. Ainsi je demande au vin comme je demande à ta beauté : l’illusion d’être un homme comme les autres. Mais quand je bois trop de vin, je me comporte comme un animal. Et tu m’as repoussé, me refusant le don que par pitié tu ferais au moindre de mes guerriers. »

Apollon, contrairement à la mère d’Achille et à Minerve, n’est jamais vu, mais nous entendons sa voix en écho et voyons son toucher puissant. Chryses a la chance de prononcer un discours puissant. Avec de la musique de science-fiction (une théramine) sur la bande sonore pour indiquer que des événements surnaturels ont lieu. Il dit : « Divin, Apollon, dieu de l’arc d’argent, ton prêtre n’a plus rien à te demander. Il est juste que tu abandonnes celui qui ne peut pas défendre ton autel sacré. Mais Apollon, en tant que père, j’implore ton aide , père qui doit déplorer le sort injuste de sa fille, elle qui aussi, ô dieu, t’a offert bien des prières et des sacrifices et esprit d’amour le plus pur. [Thunder on the soundtrack] Apollon. Apollon. Chryseis est à la merci d’un ennemi impitoyable. Sa douceur juvénile et sa beauté – son honneur même – vous sont consacrées, sont maintenant devenues le plaisir des Grecs comme le veut le destin. Apollon, protège ma fille. Je vous prie d’écouter les paroles de Chrysès, votre prêtre, et de sauver mon pauvre enfant. »

La voix d’Apollon résonne comme dans une pièce vide pour suggérer sa nature divine. Il lui dit d’aller au camp des Grecs et de déposer des richesses devant le roi Agamemnon. Lorsque Chryses demande quelle richesse peut-il lui offrir, un éclair fend la pierre de l’autel. Un immense trésor s’y révèle. Chryses examine la richesse abondante. Puis, avec la musique theramin à nouveau en arrière-plan, un char blanc tiré par des chevaux blancs se matérialise dans le temple – un cadeau divin.

On retrouve tout au long de ce film ces petites pépites de moments que l’on trouve rarement dans ce genre. C’est une version compacte d’Homère, oui, mais elle livre les bases de l’histoire. Pour les étudiants qui étudient la mythologie et la littérature mondiale, c’est une bonne introduction. Il n’est pas trop graphique comme TROY et convient aux étudiants plus jeunes. Même l’inévitable et décisif duel d’homme à homme entre Achille et Hector est montré avec ses aspects tragiques et héroïques.

Malgré les défauts de cette version DVD – et peut-être qu’il n’en existe pas de plus clair car il ne reste aucun bon négatif – je le recommande vivement comme introduction à la mythologie grecque. Le réalisateur a sagement décidé de ne pas réécrire la fin de l’histoire avec Agamemnon et Ménélas tués et Paris survivant pour s’échapper avec Hélène.

Si j’avais le temps en classe, je montrerais ce film et la version 1956 d’HELEN OF TROY ou THE TROJAN HORSE. Devant un seul choix, cependant, je serais tenté de pencher vers cette LA FURIE D’ACHILLE. Vérifiez-le vous-mêmes, érudits et professeurs de mythologie, et voyez ce que vous en pensez.

Le film italien LE CHEVAL DE TROIE avec Steve Reeves dans le rôle d’Enée et John Drew Barrymore mâchant le décor alors qu’Ulysse commence presque là où celui-ci se termine. LA FURIE D’ACHILLE, comme L’ILIADE d’Homère, s’achève avant l’apparition du cheval de Troie. Ce n’est peut-être pas aussi bien fait que HELEN OF TROY, mais cela pourrait faire un suivi intéressant. Exposez vos élèves à l’histoire originale, qui est, en soi, une tragédie grecque.

Et c’est ce que les Grecs aimaient.