Ma troisième grotte préférée, Tumbling Rock

Ma troisième grotte préférée, Tumbling Rock

3 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

De toutes les grottes que j’ai explorées, Tumbling Rock Cave en Alabama se classe numéro 3 sur ma liste de grottes préférées. J’ai fait de nombreuses visites dans cette grotte célèbre et la plus visitée de l’Alabama. Tumbling Rock Cave mesure plus de 10 km de long et est principalement un passage piétonnier. À une certaine époque, on l’appelait Blowing Cave. Il y a un ruisseau qui coule sur presque toute la longueur de la grotte et forme une source juste en dessous de l’entrée. C’est la seule grotte que je connaisse qui contient du pétrole, l’Asphalt Ooze se produit dans Allens Alley près du fond de la grotte et recouvre le sol d’une couche de poussière qui le cache. Il s’égoutte du plafond et descend une longue pente jusqu’au sol de la grotte. J’en garde un échantillon dans une bouteille étiquetée Alabama Crude !

Après une visite avec les propriétaires et le paiement de nos frais de stationnement, nous grimpons sur une courte distance sur le flanc de la montagne, ouvrons la porte et rampons à travers l’entrée de trois pieds de haut. La première salle, Ante Room, est un grand passage piétonnier qui traverse le ruisseau. Il faut être prudent dès le départ, si votre regard n’est pas habitué à l’obscurité, vous risquez de vous engager dans la crevasse qui traverse le chemin. Il s’agit d’une chute de trois pieds de large que vous enjambez. Vous suivez ensuite le ruisseau jusqu’aux Saltpeter Works. Ce sont de grandes cuves de la guerre civile qui ont pourri depuis longtemps, laissant les monticules carrés de terre restants.

Ma première visite a eu lieu en juillet 1971 avec la grotte de Dogwood City et c’est lors de ce voyage que j’ai rencontré John Wallace, un ami de longue date et partenaire de spéléologie. John a partagé que lorsqu’il sortait avec sa femme, Youlanda, il a étalé une nappe près de l’usine de salpêtre et a organisé un dîner aux chandelles qu’il avait apporté dans la grotte.

A une courte distance des usines de salpêtre, nous montons hors du passage du ruisseau et dans une grande salle avec deux grandes formations appelées les pieds d’éléphants. Si vous grimpez jusqu’au sommet de l’un des pieds, près du plafond, vous pouvez entrer dans un petit crawl qui monte au-dessus du plafond et au-dessus du passage du ruisseau dans ce qu’on appelle maintenant l’extension de Vujade.

En continuant en amont, nous escaladons le Wildcat Rockpile et passons devant le Little Hall of Mysteries. Il y a Formation Grotto sur la gauche et nous avons exploré les égouts jusqu’à une chute de 15 pieds. Nous sommes ensuite retournés au ruisseau et avons traversé la soufflerie jusqu’à la grotte des totems, les cratères de la lune. Chucks Music Box se trouve dans un passage latéral à gauche et vaut bien la visite pour voir les hautes colonnes. À ce stade, vous devez être avec quelqu’un qui connaît la grotte afin de localiser la porte cachée. Si vous manquez la porte cachée en sortant de la grotte, vous vous retrouvez dans un passage de ruisseau sans issue.

Juste au-delà de la Porte Cachée et juste avant d’entrer dans la Grande Salle des Mystères, se trouve la Douche des Rois. Lorsque le passage supérieur vers le Topless Dome et les passages inférieurs ont été cartographiés, il a été constaté qu’il n’y avait que des pouces entre les deux. Donc, un marteau de forgeron a été utilisé pour faire un raccourci jusqu’au Topless Dome. Le ruisseau du dôme coule maintenant et tombe à travers le trou créant la douche Kings. Tirer à travers ce trou et aller sur une courte distance vers la droite vous amène au bas du Topless Dome.

Le Dôme mesure 396 pieds de haut et a été escaladé par Don Davison et Cheryl Jones vers 1979 sur une période de deux ans. La montée mesure 555 pieds de long, ce qui en fait la voie technique souterraine la plus longue des États-Unis. Lisez à propos de Topless Dome Revisited dans le NSS News d’octobre 1982.

Pendant longtemps, la Grande Salle des Mystères était la fin de la grotte. Maintenant, il y a deux passages pour continuer jusqu’au fond de la grotte. Les deux sont difficiles, je décrirai d’abord le Blue Crawl car il a été le premier à être découvert. Juste en face de la pièce, à gauche de la formation de l’arbre de Noël et en haut de la pente de boue, se trouve Johnstons Junction, à quelques pas de la salle des empereurs. Traversez la salle des empereurs et montez dans une crevasse et dans un crawl rond de 75 pieds de long où il faut décider quel bras va en premier au départ. Parce que vous ne pouvez plus changer de position tant que vous n’êtes pas sorti de l’autre côté du Blue Crawl. Lorsque vous sortez du Blue Crawl, il s’agit d’un rebord étroit et pour sortir votre corps du trou, vous devez vous étendre sur le rebord. J’ai fait le crawl une fois, mais plus jamais. Cependant, je pense que tout le monde devrait l’essayer une fois.

En sortant du Blue Crawl et dans la salle de dépannage Inter Sanctum et de l’autre côté, descendez et sous la cascade Surprise dans Allens Alley.

La deuxième route qui a été découverte ou devrais-je dire a été creusée est le Suicide Passage. De retour dans la salle des empereurs, descendez et longez le côté droit de la formation de l’arbre de Noël jusqu’au niveau du ruisseau. Suivez le crawl sablonneux le long du côté gauche du ruisseau jusqu’à ce que vous puissiez grimper dans le tas de rochers. Après plusieurs virages serrés et montées, on entre dans Allens Alley. C’est un itinéraire plus court et il est généralement préféré au Blue Crawl.

Allens Alley est un joli long passage de canyon avec le ruisseau qui coule en contrebas. À mi-chemin environ, il faut grimper près du plafond et ramper à travers une restriction de deux pieds. Il s’ouvre ensuite à nouveau dans une immense pièce longue. Faites attention à l’Asphalt Ooze le long du côté droit, qui traverse le chemin.

La récompense à la fin est la colonne de feu, et cela vaut bien l’ascension du mont Olympe. Cette grande formation rouge vif se situe au sommet d’une montagne de boue appelée Mt. Olympus. C’est là que la plupart des spéléologues s’arrêtent après un voyage de quatre heures et quatre heures supplémentaires pour sortir. Si l’on veut voir la fin amère, les dents de tigre de Terry, puis juste avant de gravir le mont Olympe, passez du côté droit d’Allens Alley et cherchez le passage DT. Il s’agit d’un crawl serré sur environ 300 pieds. Après être revenu dans le passage piétonnier de Grants Tomb, le ruisseau est en bas et à droite, appelé Grants Pool. Terry’s Tiger Teeth est devant à gauche.

La grotte continue, bien que le passage ne puisse pas être découvert, sur plus de la longueur de la grotte connue jusqu’à une petite grotte appelée Timber Cave de l’autre côté de la montagne. Le traçage par colorant de l’eau entrant dans la grotte Timber a été retracé jusqu’à la grotte Tumbling Rock. Si vous êtes à la recherche d’une bonne excursion de huit heures dans une grotte sauvage, je vous recommande la grotte de Tumbling Rock.