Newton Gang cambriole deux banques en une nuit

Newton Gang cambriole deux banques en une nuit

4 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

Le 9 janvier 1921, le Newton Gang s’est rendu à Hondo, Texas, une petite ville à 30 miles à l’ouest de San Antonio, pour dévaliser l’une des deux banques de la ville. Il était juste minuit passé et la température était proche de zéro.

Les Newton connaissaient le veilleur de nuit à Hondo et, comme à son habitude, ils le trouvèrent blotti autour d’un poêle ventru dans le dépôt. Ils ont coupé tous les fils téléphoniques puis sont retournés voir le veilleur de nuit. Il n’avait pas bougé de sa place près du poêle, alors Joe fut placé de l’autre côté de la rue comme guetteur tandis que les autres allaient à la banque.

Dans son interview de 1979, Willis a fièrement raconté sa version de l’histoire :

« Parfois, vous avez juste de la chance parce qu’ils avaient laissé la porte du coffre-fort ouverte. Ils l’avaient laissée déverrouillée, nous n’avions donc pas besoin de nitro ni de rien. Nous avons ouvert la fenêtre, nous nous sommes dirigés vers le coffre-fort, nous avons essayé la poignée et elle s’est ouverte ! Vous seriez surpris du nombre de fois où les banques fermaient la porte pour qu’elle ait l’air verrouillée pendant la nuit.

« Nous avons fait nettoyer le coffre-fort en un rien de temps et sommes allés voir si le veilleur de nuit était toujours dans le dépôt. Effectivement, il lisait un magazine et buvait du café près de la cuisinière. Bon sang, nous avons pensé que nous avions beaucoup de temps alors nous allions sur l’autre rive et essayions. J’ai laissé Joe et Doc surveiller le maréchal de nuit pendant que Jess et moi descendions sur l’autre rive.

« Nous sommes entrés dans cette banque et l’avons nettoyée. Merde, deux banques en une nuit et le maréchal de nuit, il n’est jamais sorti du dépôt! »

Le journal local, le Hondo Anvil Heraldportait l’histoire avec un gros titre :

Yeggs Rob Hondo Banks

L’un des vols les plus audacieux jamais organisés au Texas s’est produit ici dimanche matin

Les habitants de Hondo ont été stupéfaits et en colère dimanche matin quand on a appris que les deux banques avaient été entrées par des yeggs, entre minuit et la lumière du jour, et dépouillées d’argent et d’objets de valeur. L’entrée de la First National Bank se faisait en forçant les portes d’entrée; tandis que l’entrée de la Banque d’État s’effectuait en abattant les barreaux au-dessus de la dernière fenêtre de l’allée entre Parker’s et la banque.

Le journal a poursuivi en donnant une description détaillée du vol:

Étant donné que la majeure partie de l’argent des deux banques se trouvait dans les coffres-forts, avec des verrous horaires, la perte d’argent n’était pas grave, le First National perdant un total de 2 814 $ alors qu’en matière de perte d’argent réelle, la State Bank était un peu plus chanceux, sa perte étant de 1 879 $; les deux banques ont perdu un total de 4 694 $, dont la quasi-totalité était une pièce d’argent.

Les fonds des deux banques étaient couverts par une assurance cambriolage, par conséquent aucune ne subira de perte. [Just like Willis had assured his brothers.]

Les propriétaires de coffres privés, qui avaient mis leurs valeurs dans les coffres des banques, sont les plus grands perdants, et leur perte réelle ne sera pas définitivement connue avant un certain temps – probablement un mois – car les propriétaires des coffres sont les seuls à peut liquider la perte, les responsables des banques n’étant pas avisés du contenu des caisses.

Les propriétaires de coffres-forts avaient de l’argent liquide, des obligations du gouvernement, des timbres d’épargne de guerre, des bijoux et d’autres objets de valeur dans leurs coffres, il était donc impossible de déterminer le montant exact pris lors du vol. Des estimations aussi élevées que 30 000 $ n’ont jamais été confirmées.

L’article continue de décrire les « experts en sécurité :’

… Le fait que les voleurs étaient des experts est confirmé par le fait qu’ils ont pu travailler la combinaison sur le coffre-fort de la First National Bank. [Willis said it was left unlocked.] Ils étaient également des experts dans l’utilisation d’explosifs, les portes du coffre-fort de la Banque d’État ayant été soufflées par l’un des explosifs les plus puissants connus, le TNT. [ Willis swore in his interview that he never used dynamite-only nitroglycerine.]

Les voûtes ont été complètement saccagées et les sols étaient jonchés de papiers d’environ deux pieds d’épaisseur.

De la minutie avec laquelle les voleurs ont fait leur recherche de titres, il est évident qu’ils ont passé deux heures ou plus dans les coffres des banques et les boîtes privées des clients sont dans un triste état, la plupart montrant qu’elles ont été battues. par un instrument lourd, probablement avec une masse qui avait été volée à la forge de Mask & Co.

… Le fait que les voleurs n’étaient pas des tyros (mot archaïque signifiant débutants) dans le domaine du vol est à nouveau confirmé par le fait qu’ils ont pris toutes les précautions nécessaires pour ne pas être appréhendés par la possession de bijoux, de pièces d’or, etc., qui pourraient conduisent à leur identité. Les sols des voûtes étaient littéralement jonchés d’objets susceptibles de conduire à leur détection. Les billets et autres objets de valeur qui ne pouvaient pas être transformés en argent ont été mis de côté et laissés pour compte.

On croit généralement que la bande était composée de six à huit hommes et que les deux banques ont été cambriolées simultanément, un gang étant affecté à chaque banque.

Une autre circonstance qui indique que les voleurs n’étaient pas nouveaux dans le jeu du vol de banque est corroborée par le fait que toutes les lignes téléphoniques de la ville ont été coupées, apparemment, avant que les banques ne soient braquées. Et cette partie de leurs plans a été réalisée le plus efficacement et par un téléphoniste expert.

… Les câbles ont été coupés, apparemment avec des scies, et des fils simples ont été coupés avec des pinces à fil. Seuls trois téléphones reliés au central local fonctionnaient dimanche matin.

Le vol a été découvert par le veilleur de nuit vers cinq heures dimanche matin et immédiatement signalé au shérif adjoint CJ Bless.

… Harry Crouch, notre opérateur télégraphique local, a été convoqué et des messages ont été envoyés à l’est et à l’ouest dans le but d’intercepter les voleurs, mais pour autant que le grand public soit informé, rien n’a été appris quant à la direction dans laquelle les voleurs sont allés .

Des détectives de San Antonio et des environs ont convergé vers les banques Hondo à la recherche d’indices sur le vol en duel.

… L’une des coïncidences les plus remarquables de toute cette affaire est que ces vols auraient pu se produire en plein cœur de la ville et à pas plus de 200 pieds l’un de l’autre, et aucun de nos gens n’en était plus avisé jusqu’à ce que la lumière du jour le révèle. ce qui s’était passé, et cela aussi, il s’est avéré depuis que le veilleur de nuit et les deux autres hommes se trouvaient dans la salle d’attente du dépôt, à moins de soixante mètres des portes d’entrée de la First National Bank, pendant le vol. réalisé. Les voleurs doivent avoir fait leur travail très silencieusement pour éviter d’être détectés. [It is hard to image a « silent » explosion of nitroglycerine.]

Le mot utilisé par le journal pour désigner les cambrioleurs de nuit était « yeggs », une expression vernaculaire populaire de l’époque. Il est intéressant de comparer le rapport du journal au récit de Willis dans lequel le coffre-fort de la First National Bank avait été laissé déverrouillé et ils ont utilisé de la nitroglycérine (plutôt que du TNT) pour faire sauter la porte du coffre-fort de la State Bank. Encore plus intéressant était le fait qu’il n’y avait pas d’articles de suivi sur le vol. Il n’y avait pas une seule mention du cambriolage de plusieurs banques au cours des mois suivants, bien qu’il contienne de grandes publicités des deux banques. C’était comme si les deux banques n’avaient jamais été cambriolées.

Le Galveston Daily News du 10 janvier a rapporté le vol en décrivant un « point d’écoute » qui s’est avéré être un faux-fuyant :

Robber Heel peut conduire à une arrestation

Les connexions téléphoniques sont coupées lorsque les banques de Hondo sont pillées

San Antonio, Texas-Janvier 10-Un talon en caoutchouc, perdu d’une chaussure, peut conduire à l’identification des braqueurs de banque qui ont fait un transport réussi de 20 000 $ de la First National Bank of Hondo et de la Hondo State Bank tôt dimanche matin.

Les voleurs de banque ont pénétré dans les deux banques en arrachant les barres de fer des fenêtres arrière des bâtiments et en manipulant les combinaisons du coffre-fort de la First National Bank, mais ont fait sauter la porte du coffre-fort de la banque d’État.

Le butin a été effectué à partir des coffres-forts des deux banques, les voleurs n’ayant obtenu que 1 500 dollars en espèces de la First National et 29 350 dollars de l’argent de la banque d’État. Les plus petits coffres-forts des deux établissements n’ont pas été touchés.

Le solde du butin, selon les estimations des agents des deux banques, a été obtenu auprès des propriétaires de coffres-forts dans les banques. Hondo n’était pas au courant de la visite des voleurs de banque jusqu’à dimanche vers midi, lorsque les fenêtres ouvertes à l’arrière des deux bâtiments de la banque ont été découvertes.

Talon perdu dans la berge.

Le shérif JS Baden, au cours de son enquête, a reçu le talon en caoutchouc perdu, qui avait été retrouvé devant le coffre-fort de la First National Bank. Une enquête plus approfondie a révélé un ensemble d’outils de cambriolage composé d’une clé à pipe, d’une scie et d’un ciseau, qui avaient été laissés par les voleurs. Ceux-ci ne sont cependant pas considérés comme importants car ils sont d’une marque standard, facilement achetés dans n’importe quelle quincaillerie.

Juste à l’extérieur de la fenêtre par laquelle les voleurs sont entrés dans la banque d’État, le shérif Baden a trouvé les chiffres 13 555 rayés sur la brique. Selon les responsables de la banque, cela indique le montant que les voleurs ont récupéré dans les coffres de la banque. [This curious piece of information appears to have been just another « red herring. »]

Le shérif Baden pense que les vols ont été commis par un groupe de six hommes, qui ont envoyé une avant-garde de deux à Hondo la semaine dernière.

… Les citoyens de Hondo, qui se sont levés tôt le dimanche matin, ont signalé au shérif qu’ils avaient vu une automobile de grande puissance quitter la périphérie de la ville occupée par six hommes. Ceux-ci, selon le shérif, étaient les voleurs de Hondo.

[Ironically] Le shérif Baden a subi une perte lors de la visite matinale des voleurs, car son coffre-fort à la First National Bank a été brisé et 300 $ en timbres et 150 $ en obligations ont été pris. Une obligation Liberty de 100 $, la propriété de son fils OJ Baden, de Donna, a été laissée dans la boîte.

À la lumière des « clews » erronés, les Newton n’ont jamais été jugés pour les vols de la banque Hondo.

Willis Newton est né en 1889 et mort en 1979, faisant de lui le plus ancien hors-la-loi du Texas. Lui et le Newton Gang ont frappé des trains et des banques au début des années 1920, mais leur plus gros coup a eu lieu en 1924 lorsqu’ils ont volé un train à l’extérieur de Rondout, dans l’Illinois, s’enfuyant avec 3 000 000 $. Ils détiennent toujours le record du plus grand vol de train de l’histoire des États-Unis.