Produits de consommation radioactifs

Produits de consommation radioactifs

7 novembre 2022 Non Par Bricolage Plus

Je suis sûr que la plupart des gens ne savent pas que certains des produits de consommation présents autour de nous contiennent des matières radioactives (RAM) (c’est-à-dire de l’uranium).

Je poste ceci, non pas pour effrayer le public mais pour le sensibiliser sur les produits de consommation courants qui contiennent cette RAM. De plus, il s’agit de les informer que les rayonnements ont de nombreuses utilisations dans notre vie quotidienne.

Jetez un œil aux images suivantes et voyez si vous les reconnaissez si elles sont présentes dans vos maisons.

Check-Up Gum

Check-Up Gum a aidé à lutter contre la plaque dentaire. Au fur et à mesure que la gomme était mâchée, de minuscules granules de silicate de zirconium (le troisième ingrédient répertorié) raclaient les dents.

La raison pour laquelle Check·Up Gum est présenté ici est que le silicate de zirconium contenait des niveaux élevés d’uranium et de thorium (par exemple, 100 pCi/g). La quantité de silicate de zirconium dans la gomme était telle que la concentration en uranium est d’environ 7 pCi par gramme de gomme. Comme la série de l’uranium est en équilibre séculaire, la gomme contient également 7 pCi de Ra-226 par gramme. Il est intéressant de noter qu’il y a eu de nombreuses situations où ce niveau de radium dans le sol a nécessité des mesures correctives.

Bien que Check·Up Gum ne soit plus produit, le silicate de zirconium continue d’être utilisé dans les pâtes dentaires et certains dentifrices. Néanmoins, les consommateurs peuvent être assurés que la dose de rayonnement est négligeable – la matière radioactive est liée au silicate de zirconium et ne serait pas assimilée même en cas d’ingestion.

Dévidoir de ruban

Il s’agit d’un distributeur de ruban adhésif 3M modèle C-15 Decor. Il est légèrement radioactif en raison du sable de monazite contenant du thorium qui a été utilisé comme ballast. Cet exemple particulier provenait d’un tambour de 55 gallons de distributeurs de ruban adhésif que l’armée américaine était sur le point d’éliminer en tant que déchet radioactif.

Bijoux

À la suite d’une enquête menée au début de 1988 par le département de la santé du comté de Los Angeles, divers programmes de contrôle des radiations aux États-Unis ont émis des avertissements concernant la fabrication et l’utilisation de bijoux fabriqués à partir de pièces de montres anciennes. Ces pièces comprenaient souvent des cadrans et des aiguilles radioluminescents. Les bijoux, qui comprenaient des broches, des bracelets, des boucles d’oreilles, etc. étaient devenus très populaires et parce qu’ils étaient faciles à produire, le fabricant typique était une petite entreprise opérant à partir de la maison ou de l’appartement de quelqu’un. On sait que la production a eu lieu en Californie, en Oregon, au Texas et en Pennsylvanie. Les programmes de contrôle des radiations du Tennessee, du Texas et peut-être d’autres États invitaient le public à apporter des bijoux suspects dans leurs bureaux pour qu’ils soient surveillés pour la radioactivité.

Le mode de fabrication habituel consistait à démonter les vieilles montres, à nettoyer les pièces avec une sorte d’abrasif, à polir les pièces, à assembler les bijoux et éventuellement à les enduire d’un spray acrylique. Il semble qu’il n’y avait aucune conscience de la part des fabricants des dangers potentiels.

Même si certains bijoux ont été portés en contact direct avec la peau et qu’un certain nombre de locaux se sont révélés contaminés (par exemple, jusqu’à 50 000 cpm), aucun cas de blessure n’a été signalé chez les personnes qui portaient ou fabriquaient les bijoux. Néanmoins, un individu, qui fabriquait de tels bijoux depuis six ans, s’est avéré avoir « 1/30 d’une charge corporelle de radium-226 ».

Sel adoucisseur d’eau au chlorure de potassium

L’eau dure contient plus de minéraux, notamment de calcium et de magnésium, que l’eau ordinaire. Cela peut entraîner une accumulation de tartre dans les tuyaux et les appareils. Un adoucisseur d’eau est utilisé pour réduire la concentration de ces minéraux.

Essentiellement, un adoucisseur d’eau se compose d’une résine échangeuse d’ions qui élimine les minéraux au fur et à mesure que l’eau la traverse. Au bout d’un moment, la résine se sature de ces minéraux et ne fonctionne plus. À ce stade, une solution saline est ajoutée à la résine. Le sel s’échange avec les minéraux accumulés et leur permet d’être lavés de l’adoucisseur dans un drain. Cela rajeunit l’adoucisseur.

Divers matériaux peuvent être utilisés comme sel d’adoucisseur d’eau, par exemple le chlorure de sodium (NaCl) ou le chlorure de potassium (KCl). Dans l’exemple illustré ici, le sel de l’adoucisseur d’eau contient plus de 99 % de chlorure de potassium.

Tout le potassium contient du potassium-40, un émetteur bêta-gamma naturel, et en quantité suffisante, il est facilement détecté avec un simple compteur. Ce sac, par exemple, ne pourrait pas traverser un moniteur dans une centrale nucléaire sans déclencher une alarme.

Détecteur de fumée

Le détecteur de fumée à chambre d’ionisation a été inventé au début des années 1940 en Suisse et introduit aux États-Unis en 1951.

Le composant sensible de l’ICSD est une chambre d’ionisation ouverte sur l’atmosphère (photo ci-dessous à gauche). Une source radioactive à l’intérieur de la chambre émet un rayonnement qui ionise l’air dans la chambre et le rend conducteur.

Les détecteurs de fumée à chambre d’ionisation utilisent presque toujours des émetteurs alpha comme source en raison de la haute densité de l’ionisation qu’ils produisent.

La plupart des ICSD vendus aujourd’hui utilisent un oxyde d’américium-241 (Am-241) comme source radioactive. L’activité typique d’un ICSD résidentiel moderne est d’environ 1 uCi, tandis que l’activité d’un ICSD utilisé dans des bâtiments publics et commerciaux peut atteindre 50 uCi. En 1980, l’activité moyenne employée dans un détecteur de fumée résidentiel était d’environ 3 uCi, soit trois fois plus qu’aujourd’hui.

L’Am-241 est un émetteur alpha, mais il émet également un rayon gamma de faible énergie (59,5 keV). L’Am-241 est mélangé avec de l’or et incorporé dans un sandwich composite en feuille d’or et d’argent. La source a un diamètre de 3 à 5 mm et est soit sertie soit soudée en place à l’intérieur de la chambre.

D’autres nucléides ont également été utilisés. Les dossiers du CNRC indiquent qu’environ 124 000 ICSD ont été vendus entre 1971 et 1986 qui utilisaient du nickel-63 (Ni-63). Ces unités contenaient en moyenne environ 10 microcuries de Ni-63 chacune.

Le radium-226 (sulfate de radium) a été la première source radioactive utilisée dans les détecteurs de fumée. Selon NUREG/CP-0001, les producteurs américains ont cessé de fabriquer des détecteurs de fumée contenant du Ra-226 en 1963 lorsqu’ils sont passés à l’Am-241. Néanmoins, selon le NCRP 95, il semblerait que les ICSD contenant du radium aient continué à être vendus aux États-Unis au moins jusqu’en 1978. Un détecteur de fumée résidentiel typique contenait 0,05 uCi de Ra-226, mais certains contenaient jusqu’à 0,1 uCi. Les détecteurs de fumée commerciaux utilisaient des activités considérablement plus élevées.